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ガス自由化のメリットデメリット

更新日: 2016年4月27日 ガス自由化

ガス自由化のメリット・デメリット

ガス自由化で何が変わる?

これまでの家庭向け都市ガスは、全国に200社以上ある都市ガス会社(法律上では一般ガス事業者とされています)が独占的に提供する形になっており、新たな事業者が参入することはできませんでした。私たち一般家庭では、複数の事業者の料金やサービス内容を比較検討して選ぶこともできず、そこには自由な競争原理は働きませんでした。しかし、今回のガス自由化以降は、今まで独占されていた都市ガスの市場に新しい事業者が自由に新規参入することができます。また、これまでは東京都心にお住まいの方は東京ガスとしか契約できませんでしたし、大阪の中心部にお住まいの方は大阪ガスとしか契約できませんでしたが、ガス自由化以降は、地域の都市ガス会社だけでなく、ガス小売事業に新規参入する事業者と契約することも可能になります。会社間で競争が働き、値下げ競争や新たなサービスプランの提供が期待できます。各家庭では、従来の都市ガス会社と新しい事業者を比較検討し、複数の事業者が提供する料金プランや契約メニューの中から、自分に最適なものを自由に選べるようになります。

ガス自由化のメリット

ガス自由化のメリットとしては、より安い料金で都市ガスの供給を受ける可能性が高まることと、今までになかった新サービスの登場が考えられます。

これまでのガス料金は、「総括原価方式」といって、設備投資費や人件費、燃料費などのガス事業に関わる原価に一定の利益率(事業報酬率)を乗じて算出していました。総括原価方式は、事業者にとっては経営が安定するため、中長期の設備投資計画を立てやすいなどのプラス面もありますが、原価には広告宣伝費や社員の福利厚生費なども含まれていると言われており、コスト削減努力や経営効率化へのインセンティブが働きにくいといったマイナス面が以前から指摘されてきました。日本のガス料金が諸外国と比べて割高なのは、総括原価方式による影響が大きいと言われており、ガス自由化による競争原理の導入は、コスト削減や経営効率化へのインセンティブを大きく刺激することにつながります。

ただし、ガスの原料となる天然ガスの多くを輸入に頼る状況では、ガス料金の値下げにも限界があります。ガス自由化による競争を勝ち抜くには、より質が高いサービスの拡充も求められます。電力自由化で登場しているガスと電気のセット販売による割引制度はもちろん、新規参入が想定されている石油会社を含めて、ガス・電気・石油(ガソリンや灯油など)の総合エネルギーセット販売割も登場するかもしれません。また、流通や通信など異業種との提携が進み、ポイント制度の導入や通信サービスも含めたセット販売などの登場も待たれます。

ガス自由化のデメリット

ガス自由化のデメリットとして考えられるのは、価格が不安定になる可能性です。都市ガスの原料となる天然ガスのほとんどは海外からの輸入に頼っており、天然ガス価格や為替の変動によって、輸入コストが大きく上下に動く可能性は否定できません。今までは、ガス料金の値上げには国の認可が必要だったため、国が市民生活への影響を考えて急激な値上げを抑制してきましたが、ガス自由化によってこうした規制は原則的に撤廃され、ガス会社が自由に料金を設定できるようになります。そのため、輸入コストの変動がダイレクトにガス料金にはね返ってくる可能性が高まります。また、ガス自由化による新規参入企業は電力自由化時ほど多くならないと予想されています。そのため、東京、大阪、名古屋といった大都市圏では選択肢がたくさんあるのに、地域によっては選べる事業者が1社しかないという事態も考えられ、料金やサービスの面で地域間格差の広がりを指摘する声もあります。

消費者・事業者双方の利益を考えて一定期間の経過措置が導入されることも

自由化をきっかけに、競争原理が導入され、ガス料金が安くなることが期待されていますが、新規企業が参入してこない地域では競争が生まれません。先ほどもお話ししましたが、新規参入企業がなければ、従来からある1社がその地域を独占することになり、ガス自由化で料金規制がなくなると一方的に高額なガス料金を設定できることになります。こうした事態を防止するため、競争が十分でない地域の既存の都市ガス会社については、当分の間、小売料金規制の経過措置を設けることが検討されています。ただし、こうした措置はある意味自由化に逆行し、都市ガス会社にとっては競争上の不公平を生じたり、本来得られるはずの利益を失ったりする可能性もあります。そのため、経過措置の内容や対象となる都市ガス会社などは、各地域での競争状況を具体的に検討した上で決められることになっています。

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