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世界と比べる日本の電気代

電気の基礎知識

更新日:2017年7月28日

世界と比べる日本の電気代

日本の電気代って世界と比べて安いの?

値上がり傾向にある日本の電気料金ですが、海外と比べて高いのか安いのか気になりませんか? 高いと思っていた電気料金が、実は世界の中では安いほうだった―――、なんてこともありえます。家庭用の電気料金を国際比較してみました。

主な国の電気料金

結論から申し上げると、日本の電気料金は諸外国と比較しておおよそ真ん中あたりです。電力中央研究所がIEA Energy Prices and Taxesをもとに、日本を含めた10か国(カナダ・デンマーク・フランス・ドイツ・イタリア・韓国・スペイン・英国・米国)の電気料金を比較しています。2013年の為替レート(1ドル=97.6円)で換算した結果、日本は高い方から5番目で、1kWhあたり約24円。1kWhあたり40円近い電気料金のドイツやデンマーク、1kWhあたり10円程度と安い韓国やカナダの中間に位置しています。

実は、日本の電気料金は1990年代は世界と比較するとかなり割高な水準にありました。その後、燃料コストが上昇していく中でも、電力会社の経費削減や新たな設備投資の抑制で燃料コストを吸収し、電気料金単価は2010年までは徐々に値下がりしています。その後は値上がり傾向にありますが、諸外国と比べて割高といわれた電気料金は落ち着きをみせています。

諸外国の中で、ヨーロッパ各国の電気料金は2000年に入って右肩上がりに上昇傾向にあります。中でもドイツや英国は2000年から2013年にかけて電気料金は2倍になっていますし、イタリアやスペインも50%以上の値上がりとなっています。一方で同じヨーロッパでも、フランスはそれほど値上がりしてませんし、米国、カナダ、韓国の電気料金は非常に緩やかな上昇にとどまっています。

電気料金が安い国の理由

電気料金の高いドイツやデンマークと安いカナダや韓国との違いはどこにあるのでしょうか? 実はそれぞれの国ごとに事情があります。2000年以降電気料金が上昇している、ドイツ、英国、イタリア、スペインは発電設備の中で火力発電の比率が高い国々です。

こうした国々は火力発電に必要な化石燃料の多くを輸入に頼っており、為替の変動(自国通貨安)や燃料価格が高騰するとその影響をダイレクトに受け、電気料金が上昇します。同じヨーロッパでもフランスの場合は、原子力発電の比率が76%(2012年)と非常に高く、化石燃料コストの影響を受けにくいため、電気料金が比較的安定しています。

また、ドイツは再生可能エネルギーの普及を積極的に進め、その全量を買取しています。こうした買取費用だけでなく環境に配慮したいわゆる環境税も電気料金に加算されることが電気料金の高騰につながっています。デンマークも同様で、ドイツよりもいち早く再生可能エネルギーの買取制度を導入、2012年の段階で再生可能エネルギーによる発電比率が50%(ドイツで20%程度)と非常に高くなっていることが理由です。

電気料金が安い国々の事情をチェックしてみましょう。カナダは水力発電の比率が59%(2012年)と高いことが上げられます。アメリカは州によって事情が異なりますが、発電比率の高い火力発電で使用する化石燃料を輸入に頼らず自国でまかなえることが大きなメリットです。韓国の場合は、発電コストが比較的低いとされる石炭と原子力による発電比率が高いこと(2012年でそれぞれ42%と29%)があげられます。また、政府によって料金が低く抑えられているという事情もあります。

電力自由化で日本の電気料金は安くなるかも

2016年4月の電力自由化によって、一般家庭で自由に電力会社を選択できるようになりました。今よりも安い電力会社に切り替えるようになれば日本の電気料金は諸外国と比べてうんと下がるかもしれません。電力自由化とは?

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